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Nota: Luis Gadea
Foto: Minamb

Una "Pepita" en el corazón de los valencianos

Como parte de los programas de conservación de especies en peligro de extinción que adelanta el Gobierno Nacional, el ejemplar de la especie Caimán del Orinoco apodado cariñosamente por los valencianos como “Pepito” y que fue rescatado de las aguas del río Cabriales el pasado mes de octubre, a través del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (Minamb) seccional Carabobo, fue trasladado al estado Apure, donde se espera que el animal se logre adaptar a las poblaciones reproductoras de esta especie en la región.

La información sobre el traslado del animal fue ofrecida por el director general de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica (ONDB), Jesús Manzanilla.

El Caimán del Orinoco conocido científicamente como crocodylus intermediu es una especie que se encuentra en peligro de extinción. Está especialmente protegida por la legislación venezolana según los decretos 1.485 y 1.486. El Gobierno Bolivariano, conjuntamente con las comunidades e instituciones nacionales, adelanta un importante programa para la conservación de los cocodrilos, a través del cual se han liberado en
su área de distribución más de siete mil 800 ejemplares.

Esta especie de reptil es emblemática de la región venezolana y por lo general se le ubica naturalmente en la cuenca del río Orinoco, se caracteriza por ser uno de los cocodrilos más grandes del mundo. Puede llega a alcanzar tamaños superiores a 5 metros y pesar unos 450 kilos y deposita sus huevos en playas arenosas de
los ríos.

Es de destacar que Pepito fue extraído de las aguas del río El Cabriales, que se ubica en la capital carabobeña, luego de que fuertes lluvias incrementaran la corriente del río, arrastrando al animal hasta un sector poblado conocido como el puente de Lara con Branger, donde el reptil fue avistado por dos niños quienes incluso en su inocencia intentaron jugar con el animal. Luego del incidente los bomberos locales fueron avisados del avistamiento y de inmediato la alcaldía bolivariana de valencia inició un despliegue técnico y humano que prolongó por varias semanas para poder ubicar a Pepito.

Del contaminado Cabriales a aguas apureñas

Las fuertes lluvias complicaron el rescate del ejemplar de las contaminadas aguas del río Cabriales. Finalmente, fue rescatado y trasladado a las instalaciones del Acuario Juan Vicente Seijas de Valencia, que garantizó la tenencia temporal del espécimen previo a su liberación, garantizando el bienestar del animal, su alimentación, cuidado y asistencia médico veterinaria, realizando un importante aporte a la conservación del caimán del Orinoco, siguiendo lineamientos del Minamb a través de la Dirección Estadal Ambiental Carabobo.

Resultó ser hembra

Tras rigurosos exámenes practicados por expertos del Minamb y el acuario valenciano Pepito resultó ser una hembra de 2,85 metros y que pesa 85 Kilos.

De acuerdo a información aportada por representantes del ministerio del ambiente en Carabobo la “caimana” formará parte de un grupo de adultos reproductores que se encuentran en las aguas del río Matiyure, dentro de los límites de la Empresa Socialista Ganadera Agroecológica Bravos de Apure.

El equipo que se encargó del traslado de Pepita, es un personal especializado de biólogos de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica (ONDB).

Pepita, que de acuerdo a afirmaciones de los carabobeños siempre será recordada, es una hembra completamente sana y en condiciones ideales para la reproducción, lo que garantiza futuras crías que incrementen las poblaciones de la especie.

La decisión de trasladar el ejemplar hacia su hábitat natural en el estado Apure, fue tomada por la ONDB, tras evaluar las distintas opciones entre las cuales se contemplaba mantener el ejemplar cautivo en algún zoológico nacional. El consenso de los especialistas de distintas instituciones en la materia, incluyendo a los del despacho de Ambiente, fue tomado en consideración, ya que la opción de liberación refuerza a las poblaciones reproductoras existentes en el territorio nacional, garantizando el derecho soberano de disfrutar todos de un ambiente sano y ecológicamente equilibrado, reafirmándose así el compromiso con la conservación del medio ambiente y la fauna.

Hasta los momentos se desconoce el destino del animal

El director estadal ambiental, Cesar Alvarado, detalló en rueda de prensa que la búsqueda del caimán del Orinoco, conocido como “Pepito”, continua pero en esta oportunidad bajo la dirección de tres especialistas en diversidad biológica que llegaron el miércoles a Valencia.

“Las directrices que nosotros les habíamos dado al Acuario de Valencia como órgano rector era que se estuviese monitoreando y buscando la forma de cómo lograr mantenerlo en un espacio definido hasta que llegaran los expertos para la captura. Desde el día miércoles verificamos con los expertos las zonas donde supuestamente se ha visto el caimán pero no tuvimos la suerte de encontrarlo”, dijo Alvarado.

Hasta los momentos no se sabe el destino del animal debido a que no se ha determinado el sexo y dependiendo de esto existe la posibilidad de enviarlo a su hábitat natural o mantenerlo en cautiverio en el acuario sólo si se adecuan los espacios.

(El Carabobeño)